Affaire Epstein : Ghislaine Maxwell reconnue coupable de trafic sexuel !

Guislaine Maxime risque une dizaine d’années de prison après avoir été reconnue coupable de trafic de jeunes filles mineures.

L’ancienne mondaine britannique, Ghislaine Maxwell, a été reconnue coupable, mercredi, par un tribunal de New York, d’une série de crimes sexuels, notamment de trafic de jeunes filles mineures, au bénéfice de l’ex-financier américain Jeffrey Epstein.

Mme Maxwell, 60 ans, était jugée depuis fin novembre par le tribunal fédéral de Manhattan pour six chefs d’accusation, en particulier celui d’avoir fourni des mineures à son ancien compagnon pour qu’il en abuse sexuellement. M. Epstein est mort en prison en 2019.

Après 40 heures de délibérations sur cinq jours, « un jury à l’unanimité a reconnu Ghislaine Maxwell coupable de l’un des pires crimes que l’on puisse imaginer faciliter et prendre part à l’agression sexuelle d’enfants », a déclaré dans un communiqué le procureur fédéral du tribunal de Manhattan, Damian Williams.

Ces « crimes ont été perpétrés avec son partenaire et complice de toujours, Jeffrey Epstein », lequel s’est suicidé dans une prison de New York en août 2019, avant d’être jugé pour crimes sexuels.

« Le chemin de la justice a pris trop de temps. Mais la justice a été rendue aujourd’hui », s’est félicité le procureur, saluant le « courage des filles devenues des femmes », quatre victimes qui ont témoigné pendant trois semaines contre Mme Maxwell.

Ghislaine Maxwell, fille préférée du magnat de la presse Robert Maxwell, ultra-mondaine et figure de la jet-set, fut une très proche des puissants avant d’être arrêtée à l’été 2020 puis reconnue coupable, mercredi, aux États-Unis, d’une série de crimes sexuels.

« Jane », « Kate », « Carolyn » et Annie Farmer, 42 ans, la seule à s’exprimer sans pseudonyme, ont dévoilé une partie de leur vie abîmée par des relations sexuelles forcées avec Epstein, notamment des massages sexuels alors qu’elles avaient entre 14 et 17 ans, souvent en présence de Ghislaine Maxwell.

À l’énoncé du verdict, Ghislaine Maxwell était entourée de son frère Kevin et de ses sœurs Isabel et Christine.

Elle est sortie la tête basse de la salle d’audience, flanquée d’agents de sécurité. Ses avocats ont simplement demandé à la juge Alison Nathan de s’assurer que la sexagénaire recevrait une troisième dose de vaccin contre le Covid dans sa prison de Brooklyn.

Cette femme élégante, brune coiffée court et souriante sur les dernières photos au faîte de sa gloire, a été décrite par le FBI et les procureurs fédéraux à New York comme une « scélérate » cultivant l’art de la « manipulation » et « une prédatrice sophistiquée », clé du système mis en place par son compagnon, le milliardaire Jeffrey Epstein.

Elle encourt des dizaines d’années de prison après qu’un tribunal de New York l’a reconnue coupable de trafic de jeunes filles mineures entre 1994 et 2004 qu’elle fournissait à M. Epstein, qui fut son amant et ami et s’est suicidé dans sa cellule en 2019.

Ghislaine Maxwell est née à Maisons-Laffitte, près de Paris, le 25 décembre 1961, d’une mère française, l’historienne Elisabeth Meynard, et d’un père britannique, le patron de presse et parlementaire Robert Maxwell, seul survivant d’une famille juive de Tchécoslovaquie décimée par la Shoah.

Élevée dans un milieu hyper-privilégié à Oxford, elle étudie à la prestigieuse université britannique et travaille au côté de son père jusqu’à sa mort en 1991, tombé de son yacht dans des circonstances qui n’ont jamais été complètement éclaircies.

Elle s’envole alors pour les États-Unis pour y démarrer une nouvelle vie d’ultra-mondaine de la très bonne société new-yorkaise.

Ghislaine Maxwell a un peu plus de 30 ans quand elle rencontre à New York le financier Jeffrey Epstein, de huit ans son aîné. Selon la presse spécialisée comme « Vanity Fair », Maxwell et Epstein furent, jusqu’à ses dernières années, tour à tour amants, amis, confidents, complices et collaborateurs dans les affaires.

Au terme de 40 heures de délibérations sur cinq jours, un jury a reconnu à l’unanimité Ghislaine Maxwell coupable d’avoir fourni des mineures à son ancien compagnon pour qu’il en abuse sexuellement.

L’accusation s’est fondée sur quatre plaignantes — dont deux n’avaient que 14 et 15 ans — qui ont raconté avoir été approchées par des « rabatteuses », dont Ghislaine Maxwell, près de leur école ou à leur travail. Puis, après des séances de cinéma ou du shopping « entre copines », les jeunes filles étaient persuadées, pour quelques centaines de dollars, de venir faire un massage, présenté comme non sexuel, à un puissant New-Yorkais prêt à faire décoller leur carrière.

Ghislaine Maxwell est réputée proche du prince Andrew, le deuxième fils de la reine Elizabeth II, lui-même accusé au civil à New York de crimes sexuels commis il y a plus de 20 ans par une Américaine mineure à l’époque.

La sexagénaire a été arrêtée à l’été 2020 dans une petite ville du New Hampshire, dans le nord-est des États-Unis. En raison de sa triple nationalité française, britannique et américaine, les autorités américaines avaient systématiquement rejeté ses demandes de libération sous caution par crainte d’une fuite à l’étranger.

Didier Maréchal

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